Fler än 100 000 mynt, hårnålar och andra lösa föremål från medeltiden har hittats under golvplankorna i Sverige, Norge och Danmark. Svein Harald Gullbekk, arkeolog vid Oslo universitet i Norge har nu kartlagt fynden och fram träder ett mönster: Under medeltiden stod de kvinnliga kyrkobesökarna på den norra sidan av kyrkorummet, medan männen stod på den södra.

– När vi undersökte var hårnålar, pärlor och andra objekt som hör till kvinnor hade hittats i Bunge kyrka på Gotland, upptäckte vi att mer än 95 procent av fynden hade gjorts på den norra sidan, säger Svein Harald Gullbekk till Science Nordic.

Att kvinnorna hamnade på den norra sidan var, av allt att döma, ingen slump, eftersom norr associerades med naturens mörka och kalla krafter, till skillnad från söder.

Merparten av fynden har gjorts på Gotland och i Norge där 28 stavkyrkor från denna tid fortfarande finns bevarade. Bara i dessa kyrkor, som alltså består av trä, har det hittats mer än 20 000 mynt under golvplankorna, fynd som har daterats till åren 1180––1320.

Svein Harald Gullbekk tror inte att mynten har placerats under brädorna med flit, utan att de har tappats under de otaliga gudstjänster som hållits där genom århundradena. Annan forskning tyder på att folk tog med sig pengar till kyrkorna som betalning för exempelvis avlatsbrev, det vill säga ett papper som gav dig förlåtelse för olika typer av "synder" eller som betalning för att förkorta sin tid i skärselden.

– Varje mynt erbjuder ett fönster till religiös aktivitet. De säger också en del om hur pengar användes i kyrkosammanhang och hur långt användningen av pengar hade kommit vid olika tidpunkter, säger han.